Tuesday, 8 July 2014

Diving if you had asthma as a child?

Today someone came in really motivated to try something new. Especially with the raining, there isn't much point in sticking on the beach. Might as well get wet and go dive!

So we checked him in, made him fill out his medical questionnaire and set him on the path of learning the diving theory. But he had several medical conditions, worst of all being his asthma history as a child. 

So what's the deal?

Apparently, not so long ago, a doctor would simply say no and that would be it. Nowadays the trend is changing. Before doctors only had the theoretical risks as a way of deciding against it. Today, many divers with asthma, who dive against doctor's advice, are faring well. There are more hard facts.

Basically, if you can do exercise and still be breathing normally (doctors let you walk on a treadmill while measuring your airflow) then you should be fine.

Here in Cambodia, our first doctor, based on his knowledge, simply refused to consider the matter further. The second one though, seeing our new guest seemed quite motivated, let him breathe deeply and quickly for two minutes, during which he listened to his chest. Hearing a slight wheeze, he deemed it risky for him to go diving.

So be aware, if you know you are going to dive, consult a doctor at home first. It will be better than going to your paradise island, prepared for your Open Water course, and then be stopped by a medical condition, that might actually be fine.

Monday, 7 July 2014

Conduire en terre étrangère

Comme vous pouvez l'imaginer, grâce aux diverses photos envoyées et publiées, conduire ici ou là n'est pas toujours semblable à conduire en Suisse, Europe ou ailleurs dans ce monde, que nous autres appelons "civilisé". Je dis "nous autres" pour ne pas blesser âme qui vive.

Donc par exemple, dans plusieurs pays, comme Madagascar, la Thaïlande ou ici au Cambodge, conduire est différent. Particulièrement conduire un petit scooter ou moto comme on appelle ça ici. C'est vrai que ça n'a rien d'une "vraie" moto comme on l'entend par chez vous. C'est généralement une mini-cylindrée (genre 110 cc) de modèle chinois. Alors bon, c'est pas comme on le croit en général. Le chinois aussi ça fonctionne. Juste peut-être en moins bien. Genre il faut pas s'arrêter sans mettre un peu de gaz, ou il ne faut pas être léger sur la pédale pour changer de vitesse. Mais autrement ça fonctionne plutôt pas mal.

Donc pour en revenir à la conduite de l'un de ces véhicule. Ce n'est pas sans danger, surtout quand on pense qu'il faudrait un casque, une combinaison en cuir, des gants, des bottes, un sac réservoir et autres accessoires pour s'en sortir indemne. Ici, c'est simple, si on a un casque, on ne paie pas d'amende, ce qui nous protège la tête. Si on n'a pas de casque, ..., enfin si le conducteur n'a pas de casque, il paie une amende de $2 à la police, ce qui lui protègera la tête de tout accident. Le plus intéressant, c'est de demander un reçu, pour qu'au prochain contrôle de police on puisse démontrer qu'on se protège de l'éclaboussure de cervelle avec une amende pré-payée. Après on peut à nouveau librement circuler sans se faire harasser pendant une journée.

Il faut savoir que la Police se place souvent aux mêmes endroits. Ca c'est pas compliqué à retenir, c'est partout pareil, même dans les pays "civilisés". D'ailleurs, c'est intéressant qu'on ait toujours besoin de régler ce genre de problèmes dans un pays si avancé et civilisé. Mais passons, ce n'est pas la question du jour. Aujourd'hui, pour épicer un peu l'histoire, ils se sont placés à un endroit stratégique. Avec le chef à un endroit et 3 acolytes aux trois axes routiers joignant le sien. Du coup, pas d'échappade possible. D'autant plus qu'étant étranger, on se fait vite remarquer. Alors paf, 2 scooters et 4 passagers, calculez la somme. Si on compte $2 d'amende par personne, ça fait vite une coquette somme. Mais étant donné que nous n'étions que deux conducteurs, $4 était l'amende. Le casque des autres? Pourquoi faire? Ils sont protégé par le fait que, ben, franchement, je ne sais plus...

Sinon les règles de la circulation ne sont pas très compliquées:

  1. faire attention si l'on s'arrête au feu rouge, on pourrait ne pas s'y attendre et vous rentrer dedans par derrière;
  2. faire attention si le feu est au vert, ça ne veut pas dire que l'on peut passer sans regarder;
  3. faire attention aux gens qui roulent dans le bon sens quand on est à contre-sens, d'ailleurs, faire attention à ceux qui vous dépasseront quand même;
  4. ne pas rouler comme un sauvage, on ne sait jamais à quel moment un traître nid de poule se placera sauvagement devant les roues; sur d'autres chemins c'est plus dur d'éviter la partie saine du chemin.
Mangez des fruits!
Vous voyez, c'est plutôt facile.

En gros, rouler prudemment, faire attention à tous les autres, à la route, à la police, aux piètons qui semblent s'arrêter au milieu de la route mais qui en fait essayent simplement de traverser sans se faire shooter, etc.

La nuit c'est encore mieux :)

Wednesday, 2 July 2014

Cambodia - random news

Well, well, after two weeks in Cambodia, a few Discover Scuba Diving, Open Water and Advanced Open Water courses, I slowly get my bearings here.

Gestern wurde ich von meinen Vietnamesen Studenten zum Essen eingeladen. Wir sind ins Happa, ein Japanisches / Khmer Restaurant nebenan. Dort haben wir viele Sachen gegessen, und am Ende zuviel. Die ganze Nacht hatte ich dann Magenkrämpfe.

Tantôt il fait chaud, tantôt il pleut des cordes pendant plusieurs journées d'affilée. C'est le début de la saison des pluies. Il paraît que ce sera pire en juillet et août.

The diving may not be the best here, but there are going to be a lot of courses for me to teach. The visibility is pretty low, but it makes for better navigation courses.

Dennis, le propriétaire sur site, est parti en vacances il y a deux jours, en nous invitant à manger au Happa. Presque toute l'équipe du bureau était présente.

Mit dem Geld geht's im Moment immer noch Bergab. Ich musste ja neues Equipment kaufen. Ich werde mal sehen ob der Kerl von Juan Dolio wirklich so ehrlich ist wie er sagt. Dann sehen wir ob ich ohne mein Schweizerkonto überleben kann.

Le côté ouest de l'île, où notre centre de plongée se trouve, est très tranquille. On ne peut pas y amarrer souvent en ce moment, dû aux vagues fréquentes et à la marée basse du matin. Alors on traverse l'île à pieds. Cela prend environ 30 minutes à travers la jungle.

A day of diving takes us out of the shop around 7 or 7:30. We then go down to the pier with the tuk-tuk and load the boat. The captain takes us to Koh Rong Samleum, about 2:15 away in the slow modified fishing boats. We unload merchandise for Robinson and Huba Huba, the two resorts next to our dive shop. Then we go out for diving. Almost the same process repeats itself for the way back. We're away from 7 to 18.