Sunday, 15 June 2014

2 Days Later

Zuerst ein kleines Video:


One last Presidente for the compañeros

My first bad feeling came when I drove to the airport in Santo Domingo. Uwe, my short-time neighbor from Juan Dolio, was riding shotgun in the car. Shortly after starting, we got into a routine control. The problem was, I never checked if the car's papers actually were in the car. The police officer let us search for a little while, and after that, started to write a fine. I think I also understood that the car or myself should actually be stopped and not moved again until someone provided the adequate papers. But then, luckily, my previous neighbour Uwe, found the paper. Pfiuuu!

3 entries for the Airbus 380
Dann kam der Flug. Am Anfang schien alles wie geplant zu gehen, bis ich mal sah, dass anstatt 14:00, 16:15 auf dem Bildschirm stand. Da ging es schon weniger. Aber kein Problem, ich hatte ja ungefähr 5 Stunden Zeit in JFK. Das sollte noch gehen. Später aber wurde es auf 18:00 gewechselt, und dann sind wir schlussendlich um 19:00 los geflogen. Da passte es schon nicht mehr. Am Flughafen habe ich dann auch Oscar aus Schweden getroffen, der für die UN arbeitet in Dubai. Er musste also auch nach Dubai und da haben wir ein bisschen Zeit zusammen verbracht bis zum endlichen Abflug. Das Problem lag an dem, dass in New York das Wetter die Sicht soviel verringerte, dass sie keine Flüge starten oder landen gelassen haben.

Quand nous sommes finalement partis, nous savions déjà que le prochain vol serait à oublier. Même s'il avait aussi du retard, il n'en aurait certainement pas autant. Avec le passage obligatoire par la douane, l'immigration et la récupération puis re-checkin des bagages, le temps allait passer vite. En arrivant, nous avons vu notre avion presque prêt à décoller.

Flight EK204 from JFK to DXB
The problem now was to find out what to do next. The Emirates counter, at that hour, was deserted and there wasn't any check-in counter open either (for Emirates), as it was their last flight for the day. So we tried calling their number. Unfortunately, for less than 10 seconds, I already spent CHF 5 from my credit. This wasn't going to work out. A phone on the desk didn't let me call outside, and from an airport employee's phone the operator on the other end couldn't hear me. Oscar spent about 40 minutes on the phone with them, without getting anywhere.

Dann ist der Oscar aber auf die gute Idee gekommen zur JetBlue zu gehen. Weil die ja den ersten Teil des Fluges operiert haben. Dann sind wir von Terminal 4 nach 5 gefahren und haben dort nachgefragt. Das Baggage Claim Büro war noch offen. Ich habe von dort dann die Emirates Helpline angerufen und die haben mir gesagt ich müsse zur JetBlue gehen. Was ich dann auch gemacht habe.

The super nice lady from the JetBlue desk then started rebooking us on our next possible flight. This was to be the following day at 11:20 in the morning. I would have a connection 1:50 after arrival in Dubai. She also booked us into the Holiday Inn and gave us a food voucher for USD 12. After getting a sandwich and a bottle of water, we went to the parking and shuttle station where our hotel shuttle let us wait for about 20 more minutes. It was already around 2 am. It finally came and after a 15 minutes drive, we quickly checked into our hotel.

Some homemade fruit wine
Le prochain matin, nous sommes partis de l'hôtel à 8:30 et avons passés tous les checks de sécurités pour prendre l'avion. Le vol est parti quasiment à l'heure et s'est passé sans grande aventure. A Dubai, j'ai pris la connexion, et ai fait une rencontre intéressante dans l'avion. Kevin, un australien qui vit à New York, m'a vu prendre une photo de Clothilde et Ngala. Il m'a dit qu'il avait aussi un companion de voyage et qu'il s'agit d'un wombat. On les a présentés et on a pris une photo des 3.

Die Bangkok Stadt-Musikanten
Nach 6 Stunden sind wir dann in Bangkok angekommen, wo glücklicherweise das Wifi gratis war. Da konnte ich noch ein paar Informationen über den Weg zum Homestay holen. Die Leute waren auch noch auf und haben mir prompt geantwortet. Ich musste dann schon mal zum BTS (Skytrain) fahren. Da muss man aber zuerst den Airport Link Train nehmen. Das dauert auch schon eine halbe Stunde. Dann muss man zum BTS rübergehen und von dort ein anderes Ticket nehmen. Ich musste dann noch eine zweite BTS Linie fahren und dann ein Taxi nehmen. Die ganze Operation hat mich aber nur ungefähr CHF 5 gekostet. Ungefähr 2 Stunden nach ankommen, war ich dann im Homestay.

In Wat Don Wai market with Niddy, Nan and Air
Le jour suivant, j'ai contacté Bay, le couchsurfer de ma précédente visite à Bangkok. Il est venu avec deux de ses amies et nous avons aussi emmené Niddy et Aaron, les propriétaires de Speak-Easy Cafe pour aller au marché de Wat Don Wai. Nous avons visité le marché, mangé et passé une excellente après-midi. Le soir, nous avons pris le ferry à 3 baht (CHF 0.08) pour traverser le fleuve et aller à China Town juste en face. Là, étant donné que nous n'avions pas faim, nous sommes allé au marché au puces.

Wat Don Wai market

My friend Bay with a kitty